Охотники за растениями

ОХОТНИКИ ЗА РАСТЕНИЯМИ

Неслучайно местом происхождения чая считается Юньнань или то, что чай отличается настолько сложным химическим составом, что обладает более чем сотней полезных свойств. 

Неслучайно местом происхождения чая считается Юньнань или то, что чай отличается настолько сложным химическим составом, что обладает более чем сотней полезных свойств. Эта провинция славится своим биологическим разнообразием: 17 000 видов растений, которые составляют более половины всех видов, представленных в Китае. Или, как выразился о регионе бывший директор Королевского ботанического сада Эдинбурга: «столь богатое разнообразие цветочных растений, как во всем остальном северном полушарии». Цветочные растения послужили вдохновением для некоторых отчаянных подвигов, когда смельчаки стремились реализовать всеобщую страсть, в особенности в Европе в 19 веке. Изобретение герметичных террариумов Натаниэлем Вардом в 1830-х годах позволило перевозить живые растения на другой конец света. Используя подобные «ящики Варда», как их тогда называли, два авантюриста-ботаника по-отдельности исследовали северную и западную области Лицзяна и Шангри-Ла в начале века и привезли, среди множества прочих видов, рододендроны, камелии, магнолии, примулы, горечавку, а также известный и уникальный тибетский синий василек. Фрэнк Кингдон-Вард был профессиональным исследователем, а также писателем, фотографом и коллекционером растений. Он открыл сотни новых видов на территории вблизи горы Кавагебо, Адонга и в долине реки Салуин. Джордж Форрест, методичный шотландский коллекционер, работающий в одиночку, работал примерно в той же области и за более чем 28 лет привез в Британию 31 000 видов растений в семенах. В течение этого времени он практически попрощался с жизнью после преследования тибетскими партизанами (как ни удивительно, буддийскими ламами) и едва избежал гибели в ходе массового убийства 68 своих компаньонов.